Comment cultiver des betteraves ?

par | 18 septembre 2023

cultiver betteraves

Tout le monde devrait cul­tiv­er des bet­ter­aves ! Elles sont faciles à semer et elles deman­dent peu d’en­tre­tien jusqu’au moment de la récolte. Vous apprécierez ces légumes déli­cieux à l’au­tomne, récoltés frais et à con­som­mer de bien des manières.

Une terre bien préparée pour cultiver les betteraves

La qual­ité du sol est pri­mor­diale pour les bet­ter­aves. Il faut leur prévoir une terre meu­ble, aérée afin que la racine tubérisée — ce que vous allez manger ! — puisse grossir de manière har­monieuse. 

Notez que vous con­som­mez ce qui est en con­tact per­ma­nent avec le sol : pro­scrivez les engrais chim­iques et tous les autres pro­duits qui pour­raient per­turber leur qual­ité nutri­tive.

Cultiver la betterave

 Si vous cul­tivez dans un jardin, il faut veiller à plusieurs paramètres : 

  1. La qual­ité du sol : ni trop argileuse, ni trop sableuse.
  2. L’aération du sol : une terre meu­ble, sans cail­loux.
  3. Les nutri­ments : évitez les apports trop impor­tants en com­post ou engrais organique.

Si vous cul­tivez en pot :

Il sera plus sim­ple de prévoir une bonne terre dès le démar­rage. Rem­plis­sez vos pots avec de la terre végé­tale ou du ter­reau spé­cial potager sans ajout de com­post. Véri­fiez qu’il n’y a pas de bran­chages ou autres petits morceaux qui pour­raient gên­er la pousse.

La prin­ci­pale préoc­cu­pa­tion du jar­dinier urbain va être de trou­ver la bonne pro­fondeur pour installer ses légumes-racines. Les radis ros­es se cul­tivent très bien dans des petits pots ou jar­dinières (10 cm de pro­fondeur). Pour tous les autres légumes-racines, il fau­dra des con­tenants offrant 20 cm de pro­fondeur min­i­mum. Pas de panique cepen­dant, il n’est pas non plus néces­saire d’investir dans de très grands pots ! Les légumes-racines ont effec­tive­ment une grande racine tubérisée (celle que l’on con­somme) mais de petites racines sec­ondaires pour puis­er l’eau et les nutri­ments. Mal­gré ce que l’on pense, ils pren­nent moins de place sous terre qu’un plant de tomates ou de cour­gettes !

L’avantage de ces légumes est que vous pou­vez les récolter encore petits, car ils n’ont pas besoin de “mûrir”. À vous les salades de petites bet­ter­aves ou les mini-navets rôtis !

Un semis (presque) obligatoire pour cultiver les betteraves

Comme pour tous les légumes-racines, vous n’aurez (presque) pas le choix, il va fal­loir appren­dre à semer vos graines ! On ne va pas se men­tir : le semis des légumes-racines est un peu déli­cat. Il doit être réal­isé en pleine terre pour la majorité des légumes afin d’éviter de per­turber leurs racines. 

À not­er : les bet­ter­aves sup­por­t­ent néan­moins très bien le semis en godet. Vous pou­vez trou­ver en jeunes plants dans les jar­diner­ies ou pépinières. Une bonne idée pour les frileux du semis !

Info ! Vous allez être sur­pris d’apprendre que vous ne semez pas une graine de bet­ter­ave mais une glomérule ! Ils con­ti­en­nent en réal­ité plusieurs graines et donc plusieurs futurs plants. L’étape d’é­clair­cisse­ment* est ain­si indis­pens­able pour la bet­ter­ave.

Culture betterave

Mode d’emploi du semis :

Meilleure péri­ode pour le semis : juin/juillet 

  • Pré­parez bien la terre avant le semis (relisez un peu plus haut !) et arrosez copieuse­ment la veille. 
  • Creusez une ligne de 1 à 2 cm de pro­fondeur ou faites des trous à la bonne dis­tance* pour y semer une graine. Recou­vrez de terre et tassez légère­ment avant d’arroser en pluie fine.
  • Veillez à main­tenir la terre humide jusqu’à l’apparition des jeunes pouss­es. Vous pour­rez ensuite arroser généreuse­ment dès que la terre sera sèche en sur­face.

*La bonne dis­tance pour semer des bet­ter­aves : 7 cm > 20 cm

Les associations avec les betteraves

Les asso­ci­a­tions au potager per­me­t­tent de favoris­er l’en­traide entre les dif­férentes var­iétés et d’éviter de met­tre à prox­im­ité des plantes qui attir­eraient les mêmes insectes ravageurs. La bet­ter­ave aime être proche des salades, des oignons ou des choux. Elle aime moins la prox­im­ité des tomates, des carottes ou des poireaux.

Néan­moins, la com­bi­nai­son des légumes n’est pas oblig­a­toire­ment stricte, notam­ment dans les petits espaces. Si votre sol est bien nour­ri et si vous utilisez tous les gestes préven­tifs pour éviter les soucis, il n’y a pas de prob­lème à mélanger les var­iétés sans se préoc­cu­per de leurs préférences.

Un entretien facile

Toutes ces petites racines vont met­tre plusieurs semaines à grandir. La majorité d’entre elles ne sera récoltée que trois mois après le semis. Il peut se pass­er bien des choses pen­dant tout ce temps ! Heureuse­ment, elles sont con­ciliantes avec le jar­dinier débu­tant. Elles ne deman­dent pas à être arrosés quo­ti­di­en­nement, mais unique­ment lorsque la terre est bien sèche. N’ou­bliez pas le pail­lage.  Atten­dez que les pouss­es gran­dis­sent un peu pour ne pas les étouf­fer sous le pail­lage. Dès que les chaleurs arrivent, il est utile d’ajouter du pail­lage tout autour du plant, afin d’éviter que la terre ne se dessèche trop vite. 

Les pre­mières men­aces pour vos bet­ter­aves sont les limaces et les escar­gots qui appré­cient les jeunes pouss­es toutes ten­dres qui sor­tent de terre. Le plus effi­cace est de sur­veiller leur arrivée à la tombée de la nuit ou au petit matin.

Récolte et conservation des betteraves

Com­ment sait-on qu’il faut récolter les bet­ter­aves ? Ils se récoltent au bout de trois mois env­i­ron. À ce stade-là, ils ne seront plus sous terre mais point­eront déjà leur nez à la sur­face. La récolte se fait de préférence de l’été à l’entrée dans l’hiver, avant les pre­mières gelées (octobre/novembre). Dès que vous voyez dépass­er la racine, vous pou­vez récolter ! L’avantage est qu’ils peu­vent aus­si patien­ter dans la terre sans souci, il fau­dra seule­ment les récolter avant le gel, qui risque de les abîmer. Pour les récolter facile­ment, arrosez copieuse­ment une heure avant. Attrapez la base des tiges et tirez douce­ment en tour­nant légère­ment.

Quant à la con­ser­va­tion, sortez-moi tout de suite ces bet­ter­aves du réfrigéra­teur ! Tous les légumes-racines détes­tent le froid et l’humidité. Ils vont ramol­lir, se flétrir et per­dre la plu­part de leurs nutri­ments. N’oubliez pas qu’ils peu­vent atten­dre en terre sans souci, il vaut mieux récolter unique­ment ce que vous allez con­som­mer rapi­de­ment. 

Idées de recettes :

> Rôties au four avec du piment d’Espelette ou en ver­sion frites, au four, avec de l’huile de coco. 

> Pour sur­pren­dre vos invités : un brown­ie à la bet­ter­ave !

Retrou­vez d’autres con­seils de cul­ture pour les légumes-racines dans le Numéro 7 !

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